Gato Santo de Birmania

El Gato Sagrado de Birmania, como su nombre lo sugiere, viene de Birmania donde es considerado un animal sagrado. Se sabe muy poco sobre sus orígenes, así que nació una leyenda. Se dice que en Birmania se adoraba a una diosa en un templo con largas túnicas doradas y ojos de zafiro.  En el templo vivía Mun-Ha, un monje que tenía un gato blanco con ojos dorados, llamado Sinh.

Un día el monje estaba en profunda meditación frente a la diosa Tsun Kyan-Kse, cuando los merodeadores atacaron el templo y mataron a todos los monjes. También Mun-Ha fue asesinado y cuando su gato vio al monje tirado en el suelo, le puso las patas encima y miró a la diosa a los ojos como si pidiera un milagro. De repente, el pelo blanco de Sinh cambió a un hermoso tono dorado, su cara, piernas y cola se oscurecieron con el color de la tierra, y el color de sus ojos cambió de amarillo a un profundo azul zafiro. Las puntas de sus patas, sin embargo, permanecieron blancas para simbolizar la pureza del espíritu de Mun-Ha.

Todos los demás gatos del templo también sufrieron la misma transformación y la transmitieron a sus descendientes. Así nació la raza sagrada de Birmania. El gato observó al monje durante 7 días y al séptimo día murió, sin haber aceptado más comida, llevando el espíritu de Mun-Ha al cielo. Aún hoy en día se cree que cada vez que uno de los gatos del templo sagrado muere, el alma de un sacerdote acompaña el alma del gato al cielo.

Para encontrar especímenes del Gato Sagrado de Biermania en Europa, es necesario llegar a principios del siglo pasado. Hay dos versiones que cuentan cómo llegó este gato a Francia. El primero es que una pareja de Gato Sagrado de Birmania fue comprada por un hombre de negocios Cornelius Vanderbilt, que compró una pareja directamente en un templo birmano. El otro es sobre dos occidentales, Auguste Pavie y el Mayor Gordon Russel, que ayudaron a los monjes del templo de Tsim-Kyan-Kse a escapar a Tibert con sus gatos cuando el templo fue atacado por los merodeadores. En agradecimiento, los monjes les dieron un par de gatos. En este punto la historia se convierte en la misma, de hecho en Francia se dice que sólo llegó el gatito, el macho murió durante el viaje. Pero la gatita estaba afortunadamente embarazada y llegó a Francia con unos cachorros maravillosos.

Se convirtió en una raza muy popular en Europa, y los gatitos fueron cruzados con siameses y persas hasta que alcanzaron su actual esplendor. La raza, sin embargo, sufrió un temible declive durante la Segunda Guerra Mundial, de hecho, sólo quedaban un par de ejemplares y no fue sin esfuerzo que la raza pudo florecer de nuevo y desde entonces se ha extendido por todo el mundo. Hoy en día, el Gato Sagrado de Birmania es una de las razas más populares de gatos de pelo largo.

Carácter del Gato Santo de Birmania

Además de ser hermoso, este gato tiene un carácter extremadamente tranquilo y suave, pero también una personalidad fuerte y sólida y es muy inteligente.  Es un gato hogareño que se adapta muy bien a la vida de apartamento, pero también es un gato muy juguetón y puede hacer amigos inmediatamente con la familia con la que vive, incluso si elige a un humano como favorito.

Es territorial, pero absolutamente no agresivo, por lo que se lleva muy bien con los niños. Sólo cuando los juegos se vuelven muy turbulentos prefiere mudarse a uno de sus lugares favoritos para estar tranquilo. Una característica curiosa de este gato es que si hay gatos o gatitos, que sean los primeros en alimentarse, mereciendo así el apodo de «gentilgatto». Sufre mucho la soledad y en particular la falta del ser humano que se ha elegido como compañero de vida.

Es muy cariñoso y esto con todos los miembros de la familia, que tiende a seguir en todas partes porque es muy curioso sobre cada actividad humana. El birmano se utiliza para dar la bienvenida a las personas que muestran curiosidad en lugar de miedo.  Por esta razón es bueno controlarlo porque está en su naturaleza seguir a cualquiera, incluso a los extraños. Es bastante complaciente también con otros gatos y perros, con los que la convivencia suele ser tranquila.

Aparición del Santo Gato de Birmania

El Gato Sagrado de Birmania es de tamaño medio. Las hembras son más delgadas y elegantes mientras que los machos son más poderosos y tienen un cuello más masivo. El peso de un macho puede llegar a 7 kilogramos, las hembras hasta 4,5 kilogramos.

La cabeza en forma de corazón tiene las mejillas llenas y la frente redondeada, las orejas, de tamaño medio, colocadas ligeramente inclinadas hacia adelante, bien espaciadas con las puntas redondeadas. Los ojos, bien espaciados y ligeramente almendrados, tienen un intenso color zafiro y son muy expresivos.

El cuerpo es ligeramente alargado y robusto, con piernas bastante cortas pero bien desarrolladas en lo que a la musculatura se refiere. La cola es larga y gruesa, con una punta redondeada. El pelaje es medianamente largo, suave y sedoso. No tiene subpelo, por lo tanto no hace nudos. El pelo es más bien corto en las piernas y en el hocico, más largo y grueso en el cuerpo. Pero la principal característica del Sagrado de Birmania son los guantes, es decir, los dedos del pie completamente blancos. Los colores de su pelaje son muchos, desde el gris oscuro que tiende al negro, hasta el gris claro que tiende a la lila, pero también al chocolate, rojo o crema.

El cuidado y la salud del Santo Gato de Birmania

Debido a la falta de una capa interna gruesa, esta raza de gatos sufre mucho del frío, por lo que hay que tener cuidado con las temperaturas frías y las corrientes de aire. El pelo, sólo por la falta de subpelo, no tiende a anudarse, por lo que basta con un cepillado una vez a la semana para que se incremente varias veces cuando se está en el período de muda, ya que tiende a perder mucho de él. Las orejas, los ojos y las uñas requieren los mismos cuidados que las demás razas de gatos. Tiene una esperanza de vida media de unos 10 a 15 años y no sufre ninguna patología en particular.

No tiende a aumentar de peso y es capaz de arreglárselas por sí solo en cuanto a la cantidad de alimentos que necesita. En cuanto a la comida, sin embargo, el Sagrado de Birmania es notoriamente quisquilloso, por lo que su comida debe tener una marcada palatabilidad. No hace grandes comidas, sino pequeñas comidas varias veces al día, por lo que es especialmente adecuado para comer croquetas, pero deben integrarse al menos una vez al día con alimentos húmedos.

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