Chat turc Van

Le chat turc Van est originaire de la région des hautes terres du lac Van dans le sud-est de la Turquie, au pied du mont Ararat. Selon certains spécialistes, ces chats seraient arrivés de Chine dans le sillage des marchands qui ont emprunté la route de la soie. Grâce à quelques découvertes archéologiques, il semble que ce chat était déjà connu par les anciens Romains qui ont conquis l’Arménie et que les tribus locales avaient peint ces chats sur leurs bannières de guerre et leurs armures.

Cela fait d’eux l’une des plus anciennes races de chats connues. Les histoires et les légendes ne manquent pas à propos de ces félins qui, en Turquie, sont aussi appelés Chats d’Allah. On raconte que ces deux félins sont montés à bord de l’Arche de Noé, que lorsque les eaux ont commencé à se retirer, ils ont sauté dans la mer et ont nagé jusqu’au Mont Ararat, et que lorsque les eaux se sont retirées, ils sont descendus de la montagne et ont rejoint les humains qui les ont aidés à chasser les souris. Le Prophète les bénit alors, et là où il les toucha, sur leur tête et leur queue, les cheveux devinrent rougeâtres.

Dans une autre légende, Allah a vu un chat tout blanc nager dans un étang, pensant qu’il se noyait, étant donné l’aversion naturelle des félins pour cet élément, il s’est empressé de le sauver et l’a pris par la tête et la queue. Les parties qui ont été touchées par le Prophète depuis lors ont pris une couleur rougeâtre.

Personnage du chat de Van

On remarque immédiatement que ce félin a un caractère un peu particulier par rapport au chat moyen. Tout d’abord, dans la famille, on choisit un maître et on lui consacre toute son attention et lui seul, devenant presque son ombre. Les autres membres de la famille ne les tolèrent qu’eux. Il aime beaucoup jouer, il est toujours en mouvement à la recherche de proies ou d’objets avec lesquels interagir, il est particulièrement actif et vif, un très habile nageur et pêcheur, également un chasseur irréductible, avec un caractère indomptable et très courageux. C’est un chat qui a besoin d’attention, de jouer et de décharger son énergie particulière. On peut dire que plus qu’un chat de salon, on peut le définir comme un aventurier du jardin.

Il est donc souhaitable que ceux qui prennent un de ces beaux chats aient à leur disposition un jardin en toute sécurité, d’où ils ne peuvent pas sortir, car étant très curieux ils pourraient aller très loin et donc faire face à toute une série de dangers. Le maximum serait de prévoir ce jardin d’un petit lac ou une petite piscine, peut-être avec quelques poissons à l’intérieur (qui auraient cependant une vie courte), où notre chat peut plonger, ce qu’il adore faire. On a remarqué qu’ayant un petit étang, il y jette des boules, de l’herbe ou des brindilles pour ensuite y plonger afin d’y pêcher sa proie. Comme pour tous les autres animaux de la famille, chiens ou chats, il ne les tolère que s’il peut les dominer.

Bien que très ludique, il n’est pas adapté aux jeunes enfants car son exubérance peut l’amener à jouer de manière un peu impétueuse. Il peut être un excellent compagnon de vie pour les personnes qui vivent seules, mais qui ont le temps et le désir de jouer avec lui assez souvent. Il ne reste pas longtemps au même endroit, il n’aime pas rester dans ses bras même s’il aime beaucoup les câlins et les caresses. C’est un sauteur habile, on le trouve donc sur les plus hauts meubles de la maison, d’où il peut dominer tout ce qui l’entoure.

Il a été amené en Europe en 1955 par deux Anglaises, qui se trouvaient dans ces régions pour le tourisme. Fascinés par la population féline locale, ils ont obtenu deux spécimens de Van turc et les ont amenés en Angleterre où les deux chats ont eu une progéniture qui a répété les traits et la coloration de leurs parents, démarrant ainsi un programme d’élevage.

Apparition de la camionnette du chat turc

Ce beau chat est de taille moyenne à grande, le mâle peut peser jusqu’à 8 -9 kg. De silhouette élancée et élégante, il possède également une structure musculaire très respectable. Il a un pelage blanc immaculé avec des taches rougeâtres sur la tête et sur la queue, semi-long, imperméable, doux et peu adhérent au corps, sans sous-poil laineux. Sa durée varie selon les saisons, en effet, pendant la période de mue, il en perd une grande quantité. En hiver, il est très long et épais, tandis qu’en été, il est plus court et moins épais.

Les jambes de longueur moyenne sont plutôt musclées et les coussinets des pieds sont ornés de touffes de poils. Le museau est arrondi, avec un nez droit de longueur moyenne avec une légère dépression au niveau des yeux.  Les oreilles sont grandes et bien couvertes de poils, larges à la base, arrondies et proches de la tête. Les yeux sont magnifiques, grands, très expressifs, ovales et légèrement obliques, ambrés, bleus et il n’est pas rare de trouver des spécimens aux yeux inégaux.

Nutrition, soins et santé

Le chat turc Van est un animal très robuste et a une très longue espérance de vie, environ 18 ans. Par rapport à de nombreuses autres races, elle est certainement en bonne santé, mais elle est toujours exposée au risque de développer une FIV, un FeLV et une cardiomyopathie hypertrophique. Normalement, sans sous-poil, il n’a besoin que d’une brosse par semaine ; pendant la période de mue, il est bon de le brosser tous les jours car il perd une quantité importante de poils, qui peuvent causer des problèmes s’ils sont ingérés lors du nettoyage quotidien.

Pour le reste, il mange aussi bien sec qu’humide, il préfère le poisson, mais il mange aussi de la viande. Pendant la période de mue, il est bon d’ajouter des compléments spécifiques à l’alimentation. Votre vétérinaire pourra vous montrer les plus appropriés pour votre chat. S’il ne peut pas faire tous les mouvements dont il a besoin, il est bon de vérifier la quantité quotidienne de nourriture car c’est un chat qui a tendance à manger plus qu’il n’en a besoin, précisément parce qu’il est hyperactif.

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