Origine du moteur à combustion interne

Le moteur à combustion interne fait désormais partie intégrante de notre vie car, d’un point de vue énergétique, c’est l’un des moyens les plus efficaces de développer la main-d’œuvre. Pour comprendre l’impact que cette technologie a eu sur des milliards de vies au fil des ans, il suffit de penser aux transports et aux services.

Dans les décennies à venir, la tendance sera très probablement de remplacer le moteur à combustion par des moteurs électriques, mais il est indéniable que, quoi qu’il arrive, la technologie du moteur à combustion interne a eu un impact décisif et indéniable sur notre histoire.

Qui a inventé le moteur à combustion interne

Sans mâcher ses mots, la première personne à breveter un moteur à combustion interne est l’ingénieur italien Enrico Zeno Bernardi. Il a également été le premier à construire un véritable véhicule propulsé par un moteur à combustion en 1884.

Bien sûr, il serait faux de dire que sans lui cette technologie n’aurait jamais été inventée, mais il a été le premier et l’un des plus importants pionniers avec Eugenio Barsanti, Felice Matteucci, les Italiens qui ont été les premiers à inventer la technologie à Florence, Etienne Lenoir (belge), Nikolaus August Otto, Karl Benz et Gottlieb Daimler (allemand).


Inspiré par le pistolet d’Alessandro Volta, un autre célèbre inventeur italien, Barsanti a eu l’idée de créer un moteur qui fonctionne par la détente d’un gaz. Exploitant l’expansion de l’hydrogène, le projet de Barsanti et Matteucci sera plus tard nommé le moteur Barsanti Matteucci.

Il s’agissait d’un moteur à trois temps, à admission, combustion et échappement, qui distribuait la force motrice à l’arbre lors de la descente du piston, préalablement poussé vers le haut par l’expansion du gaz. C’est donc la pression atmosphérique et le poids du piston qui ont permis à l’arbre de se déplacer. Pour cette raison, ce système à trois temps est également appelé gravioatmosphérique.

Le premier mémoire a été déposé par les deux inventeurs à l’Accademia dei Georgofili en 1853 et représente une avancée majeure en termes d’efficacité énergétique par rapport aux moteurs à vapeur précédents, qui existaient déjà à l’époque.

Impact du moteur à combustion interne sur nos vies

Bien souvent, les êtres humains ont tendance à n’apprécier les choses que lorsqu’elles ne sont plus là. Bien que tout le monde puisse comprendre que cette technologie est essentielle de nos jours, je pense qu’il est utile de donner quelques exemples afin de vous mettre dans le bon état d’esprit pour comprendre encore mieux le concept que je voudrais exprimer.


Imaginons que le moteur à combustion interne n’ait jamais été inventé. Nous nous levons à quatre heures du matin, sommes prêts à cinq heures, prenons notre parapluie et emmenons nos enfants à l’école la plus proche, qui se trouve à environ deux heures de route.

Espérant ne pas avoir à y retourner et que l’endroit est sur le chemin, nous nous mettons en route et arrivons à l’usine aussi mouillés et fatigués que des pingouins au printemps. Il est maintenant neuf heures du matin et, reposés comme nous le sommes, nous pouvons commencer notre journée de travail de huit heures, plus une pause déjeuner de deux heures que nous utiliserons pour ramener nos enfants à la maison.

À sept heures du soir, nous suivions le même itinéraire et, après une autre marche d’à peine quatre heures, nous étions prêts à dîner à la maison, en espérant qu’il y avait quelqu’un, un conjoint au chômage ou un parent retraité, qui avait fait les courses et préparé le repas pour nous.

Enfin le jour arrive où les vacances commencent, nous ne pouvons pas partir trop loin car tout voyage vers des villes lointaines pourrait prendre des mois. On prend la canne à pêche, on se réveille très tôt et on part passer la journée en famille.

La vie serait peut-être un peu plus saine, mais elle ne nous permettrait pas de nous adonner à nos passions et, de toute façon, en cas d’urgence, nous serions certainement en grande difficulté, car les secours ne pourraient nous atteindre qu’au bout d’une demi-journée au mieux.

Arrivé à ce point, je pense que vous êtes dans les conditions psychologiques pour comprendre à quel point le moteur à combustion interne a changé nos vies et notre histoire.


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